ELS CLÀSSICS
JORDI NOPCA

Un noi ric a la deriva

El jove Harvey Cheine és el fill malcriat d’un magnat nord-americà del ferrocarril. “A aquest xaval li donen dos-cents dòlars al mes per a les petites despeses, segons m’han dit”, es queixa un dels tripulants del vapor on viatja. Després d’una discussió, Cheine surt a la coberta i una onada el fa caure per la borda. Quan recupera la consciència, el noi ha anat a parar a un altre vaixell, el pesquer Som Aquí. Incapaç de convèncer els mariners dels seus orígens il·lustres, es posa a les ordres del capità Disko Troop, que li ofereix formar part de la seva tripulació i dóna lloc a les aventures marítimes de Capitans intrèpids, novel·la que Rudyard Kipling va publicar l’any 1897, durant una estada llarga a Brattleboro, Vermont. L’escriptor britànic estava en plena consolidació: el 1894 havia publicat Llibre de la jungla, i dos anys després havia aplegat per primera vegada els seus poemes a The seven seas.

“Intentaré treballar. Però em ve totalment de nou”, diu el protagonista de Capitans intrèpids. A bord del Som Aquí, li toca arromangar-se i esforçar-se per sobreviure, amb l’esperança que algun dia el vaixell arribarà a port i podrà posar-se en contacte amb els seus pares per tornar a la vida plàcida i benestant del passat. Se’n sortirà? Per quines proves haurà de passar, abans d’aconseguir-ho?