ELS CLÀSSICS
JORDI NOPCA

El desemparat escrivent

L’escrivent Bartleby és, potser, el personatge més enigmàtic creat per Hermann Melville (1819-1891). El narrador del conte, encarregat d’un despatx d’advocats, recorda els mesos més estranys de la seva vida laboral. A més de treballar amb els copistes Nippers i Turkey i de l’aprenent Ginger Boy, el protagonista es veu obligat a contractar un quart treballador. “Esblaimadament pulcre, llastimosament reverible, incurablement desemparat”: així descriu l’estrany Bartleby, que no triga a sacsejar l’equilibri precari del despatx negant-se a ocupar-se de les tasques per a les quals ha estat contractat. “M’estimaria més no fer-ho”, diu, sense especificar mai el motiu de la negació. Tot i que en un principi el narrador de la història vol fer fora el treballador rebel, no triga a adonar-se de la seva honradesa “excepcional” i, especialment, del fet que treballa nit i dia, sense aturador (el somni de qualsevol empresari): “La cosa principal era que... hi era sempre!... al matí era el primer, durant el dia no es movia mai, i de nit era l’últim a marxar”.

Bartleby l’escrivent (1856) és acompanyat de la nouvelle El mariner Billy Budd, publicada per primera vegada el 1924, més de tres dècades després de la mort de l’autor nord-americà.