EL NOM, EL MÓN

Jèssica

Romeu i Julieta s'estimen, però pertanyen a famílies enemistades. Julieta es lamenta: si el seu estimat no es digués com es diu, si no fos Romeu Montesco, ningú posaria traves al seu amor. I és en enmig d'aquesta reflexió que William Shakespeare fa pronunciar a la seva jove protagonista aquestes paraules: "Què val un nom? Girant el de la rosa, faria la mateixa dolça flaire. També Romeu, si no es digués Romeu, servaria els encisos que ja té sense aquest títol. Treu-te el nom, Romeu, i a canvi del que no és cap part de tu, pren-me sencera a mi". L'enamorat, no cal dir-ho, s'apressa a donar la resposta justa : "I jo et prenc pel mot: digue'm només Amor, en nou bateig, i ja no tornaré a ser mai Romeu". I, tanmateix, Shakespeare sabia exactament quina és la importància d'un nom. Ell va buscar o inventar noms que mai no s'havien sentit fins aleshores per als seus personatges.

Molts d'aquests noms, després que ell els hagués utilitzat -i atès l'immens ressò de les seves obres- van començar a popularitzar-se, primer a Anglaterra i més endavant a tot Europa. Aquest és el cas d'un nom de dona que hem sentit tant que ara ens pot resultar fins i tot vulgar: Jèssica. No gosem dir que el nom sigui una pura invenció shakesperiana però el cert és que el registre escrit més antic d'aquest nom el trobem a l'obra El mercader de Venècia . D'altra banda, sabem que Shakespeare es divertia batejant els seus personatges. Per això va fer servir Regan com a nom femení a El rei Lear , tot i que aquest nom d'origen irlandès només es feia servir amb nois. O va decidir que la noia de Nit de reis es digués Olívia, que va derivar del masculí Oliver. O va triar per a l'amor de Hamlet el nom d'Ofèlia, en grec "la que ajuda els altres". I Otel·lo? Els entesos aventuren que podria haver-lo creat com una derivació d'Otto. Respecte a Hamlet, els estudiosos parlen de la llegenda d'Amleth per explicar el nom, però el cert és que el fill de Shakespeare, Hamnet, va morir el 1596 i la tragèdia del príncep de Dinamarca és del 1601. Podria ser que el nom fos escollit per raons privades i sentimentals.